Autori esordienti: guardatevi dal business!

Il mercato degli autori esordienti in Italia è molto vasto. Si dice che le persone che scrivono siano di più di quelle che leggono.
Un tale mercato naturalmente desta appetiti, da parte di persone ed entità che cercano di lucrare su questa massa di persone.

Qui vi mettiamo in guardia dai seguenti modelli di business:

  1. Il business delle piccole case editrici

Questo business si basa sulla vendita di pochissime copie di moltissimi libri.

È un business contrastante con gli interessi dell’autore, che invece vorrebbe vedere distribuita e diffusa la propria opera. Praticamente l’autore viene costretto a cedere i propri diritti in cambio di poco o niente.

Secondo questo modello la casa editrice cerca di lucrare sulla quantità di libri pubblicati, e non sul numero di copie vendute di ciascun libro (come sarebbe invece naturale per una casa editrice seria).

Pubblicando moltissimi libri (per es. 500-1000 in un anno), è possibile infatti realizzare un profitto, anche se di questi libri verranno vendute soltanto poche copie.

A tale scopo la casa editrice deve abbattere i costi di produzione, di distribuzione e di marketing. E lo fa in questo modo:

  • riduce i costi del personale, mantenendo in ditta pochissimi dipendenti e molti stagisti inesperti. Per questo non dispone di editor e di grafici professionisti
  • non investe un centesimo nell’editing e nemmeno nella correzione di bozze dei libri: praticamente fa un copia-incolla del manoscritto dell’autore
  • non investe in un distributore serio, che pretenderebbe un’alta percentuale del costo di copertina. Punta invece su distributori ‘”on demand” e sull’autodistribuzione. Ciò significa che i libri non arrivano mai in libreria, perché nessuna libreria ordina libri di sconosciuti senza poterli rendere.
  • mette in vendita il libro a un prezzo di copertina relativamente alto e concede all’autore le royalties minime
  • è restia a collaborare con Amazon e privilegia la vendita diretta sul proprio sito. Se viene prodotto un ebook, questo non viene messo in vendita su Amazon.

Come si fa a riconoscere queste case editrici?

  • Prima di tutto guardate il numero di titoli pubblicati dalla casa editrice. Se sono tanti, diffidate: come è possibile che la casa editrice piccola riesca a pubblicare tutti questi libri con la dovuta cura?
  • Come si apre il sito della casa editrice? Con una scritta a caratteri cubitali, in cui si dice che “cercano manoscritti”? Diffidate: le case editrici serie non hanno bisogno di adescare autori esordienti
  • Leggete bene il contratto: se non è specificata la tiratura iniziale, ciò significa che il vostro libro verrà stampato in un numero esiguo di copie. Però consolatevi: senza l’indicazione della tiratura, un contratto di edizione a termine è nullo.
  • Diffidate da tutte le clausole che privilegiano la vendita diretta e penalizzano la vendita sugli store elettronici: nessuno conosce queste case editrici, e nessuno compra libri sul loro sito.
  • Controllate se i libri già pubblicati sono disponibili su Amazon.
  • Diffidate da clausole che vi obbligano a fare presentazioni del vostro libro: non siete venditori porta a porta.

Conclusione

Naturalmente siete liberi di pubblicare con una casa editrice che stamperà e distribuirà pochissime copie del vostro libro.
Per un esordiente è importante arrivare a una prima pubblicazione: non serve soltanto alla soddisfazione personale, ma anche a fare curriculum. E il curriculum è la prima cosa che altre case editrici andranno a guardare.
Se però avete un’opera che vi sta a cuore, ricordate che probabilmente la brucerete con questo tipo di editore.

  1. Il business delle valutazioni a pagamento

Si premette che qui non si intende fare di tutta l’erba un fascio. La valutazione può essere utile all’autore, soprattutto se si tratta della valutazione che precede l’editing e che contiene suggerimenti concreti di editing.

Il business da cui vogliamo mettere in guardia è quello delle agenzie letterarie, che si fanno pagare profumatamente per rilasciare valutazioni di manoscritti.

Specialmente le agenzie più blasonate esigono onorari molto elevati per la valutazione. In cambio, non offrono alcuna garanzia, sia per quanto riguarda la qualifica della persona che redige la valutazione, sia per quanto riguarda i tempi di consegna.

Una famosa agenzia letteraria mi ha chiesto più di 500 € per rilasciare una valutazione, e non voleva nemmeno impegnarsi a consegnarla entro una determinata data. Un’altra, meno famosa, ha richiesto 36,- € per leggere 20 pagine del manoscritto. Visto il prezzo basso in termini assoluti (ma non relativi: provate a moltiplicare 36 x 10), ho accettato: questa agenzia mi ha fornito una valutazione di 5 righe, nessuna delle quali conteneva un solo riferimento concreto al mio scritto.  Una presa di giro.

Si ricordi che la valutazione a pagamento non esiste all’estero.

È anche molto facile produrre valutazioni stereotipate, redatte da persone che hanno letto il manoscritto in maniera superficiale, o da stagisti sottopagati. L’autore non ha nemmeno la garanzia che il manoscritto venga letto davvero.

E non fatevi illusioni sulle possibilità di pubblicazione con una grande casa editrice: se l’agente non ritiene valido il manoscritto, non lo promuoverà nemmeno se gli avete corrisposto un onorario salato.

Conclusione: se avete soldi da spendere, meglio frequentare un corso di scrittura creativa.

  1. Il business dell’editing

Si premette che, fra tutti i tipi di business elencati sopra, forse questo è quello più utile all’autore. Ci sono molti editor professionisti che possono realmente aiutarvi a migliorare il manoscritto.

Però anche qui ci sono trappole in cui e meglio non cascare:

  • l’editing non fa miracoli:
    troverete editor che accettano di lavorare sul vostro manoscritto, anche se il manoscritto è privo di potenzialità. Con l’editing non si può rendere pubblicabile un testo gravato da pecche strutturali e stilistiche. Qui correte il rischio di spendere molti soldi per niente.
  • l’editing non è una semplice correzione di bozze:
    non accettate la correzione ortografica e editoriale del manoscritto al prezzo dell’editing, che invece comporta modifiche strutturali e stilistiche del testo.
  • l’editing stereotipato:
    poiché molti autori esordienti fanno errori tipici, è facile per un editor fornire suggerimenti in base a una scaletta preconfezionata (del tipo: manca il conflitto, manca il climax, manca la struttura in tre atti, punto di vista ballerino, dialoghi a teste parlanti, ecc.) senza fornire un’analisi approfondita del vostro manoscritto.

Suggerimenti

  • Per prima cosa è meglio frequentare un corso di scrittura creativa. Rivolgetevi a un editor soltanto dopo che avrete imparato i fondamenti del mestiere. Altrimenti vi prestate all’editing stereotipato
  • Chiedete un editing di prova gratuito. Gli editor che offrono questo servizio manifestano serietà.
  • Non iniziate subito con l’editing, ma richiedete prima una valutazione del testo : questa prestazione costa meno dell’editing vero e proprio, ma può avere la stessa utilità, soprattutto se il vostro manoscritto non è ancora maturo
  • Domandatevi se siete disposti a modificare radicalmente il testo: l’editing strutturale potrebbe richiedere proprio questo.
Please follow and like us: